icon_kws

De Vereniging

Naar de KWS Verenigingsite

iconSneekweek

83e Sneekweek

Schrijf je hier in!

Prachtig voorbeeld

Prachtig voorbeeld

Peter van der Meeren | LeeuwarderCourant

 

Het plotse overlijden Beer van Arem schokte de zeilwereld. De Sneekweek verloor zijn zo gewaardeerde wedstrijdleider. Zijn drie oogappels, waarbij zoon Don, nemen het helmstokje over. ,,Hij voer overal mee.’’
 
In zijn diepste verdriet besefte Don van Arem dat zijn vader – op 24 november 2017 op zestigjarige leeftijd overleden – altijd had gezegd dat hij pas kon stoppen als ‘de jeugd’ er klaar voor was. ,,Maar nu was het ineens zo ver. Ik had sterk het gevoel dat wij moesten opstaan.’’


Met ‘wij’ doelt Don van Arem (33) ook op Hidde-Jan Haven en Auke van der Werf. Zijn boezemvrienden en tevens de protége’s van Beer van Arem. Zeiltalenten die kind aan huis waren bij de Van Arems, in sportief opzicht opgroeiden onder de vleugels van Dons’ vader en hem trots maakten toen ze aangaven ook graag wedstrijdleider te willen worden.


,,Beer was er gewoon altijd’’, zegt de in Oldeholtpade opgegroeide Hidde-Jan Haven (33), nu wonend en werkend in Amsterdam. ,,We zijn nauw met hem opgetrokken. Dat kwam ook omdat hij vrijwel overal bij betrokken was. Beer heeft zó ongelooflijk veel voor de zeilsport betekend. Hij was niet alleen wedstrijdleider, maar had oog voor alles. Als Beer zag dat de pontbaas geen lunchpauze had kunnen nemen, stuurde hij de man weg voor een broodje en ging zelf de pont besturen. En als in het restaurant de schone glazen op waren, sprong hij achter de bar om glazen te spoelen.’’


,,Hij heeft ons altijd geïnspireerd’’, zegt Auke van der Werf (34, afkomstig uit Joure). ,,Ik heb een prachtig voorbeeld aan hem gehad.’’ Haven: ,,Beer was een inspirator, maar trad daarbij niet op de voorgrond. Een kwaliteit van hem was dat hij iedereen vertrouwen wist te geven en een stapje hoger wist te brengen. Hij was een goede coach.’’ Van der Werf: ,,Beer schatte iedereen op waarde. Een drijvende kracht, die Hidde-Jan en mij heeft gestimuleerd om wedstrijdleider te worden.’’


Beer van Arem heeft geweten dat Haven en Van der Werf ooit in zijn voetsporen zouden treden. ,,Hij had me al eens gepolst om het op termijn over te nemen’’, aldus Van der Werf. ,,Beer heeft echter méér jongeren weten te motiveren. Zij zien net als wij in dat je op zeker moment wat terug moet doen voor de sport die je zoveel moois heeft gebracht.’’


Don van Arem: ,,Dat wij dit nu doen, voel ik niet als een verplichting ten opzichte van mijn vader. Toen hij nog leefde, vond ik het logisch om zelf te blijven zeilen, omdat hij zich al voor 200 procent aan het zeilen gaf. Nu vind ik het logisch om wél wat te doen, maar zoals hij zich inzette, zal mij nog niet lukken.’’  Haven: ,,Wat Beer allemaal heeft gedaan voor de Sneekweek, kunnen wij hopelijk met z’n drieën doen.’’


De zeilsport heeft Haven, Van der Werf en Van Arem zeker veel moois gebracht. Gezamenlijk werd drie keer de wereldtitel in de Yngling-klasse veroverd. In de Sneekweek wonnen ze in totaal liefst 22 hoofdprijzen. Wat dat betreft hoeft geen zeiler bang te zijn dat de huidige wedstrijdleiding ervaring mist. ,,We gaan het doen zoals Beer het zou hebben gewild’’, zegt Haven. Don van Arem: ,,Tegelijkertijd weten we ons gesteund door heel veel ervaren krachten, mensen die meteen hebben aangegeven ons volledig te steunen. Zonder hen zouden we dit niet kunnen.’’ Van der Werf: ,,Belangrijk is om rustig te blijven, zoals Beer altijd was. Eerst luisteren naar anderen en dan zelf wat zeggen. En als ik zie hoeveel steun we krijgen, denk ik: waar zouden we ons zorgen om maken?’’


Wat zou het mooi zijn geweest als ‘de jeugd’ het stokje had overgenomen en Beer van Arem (dit voorjaar postuum tot erelid van de KWS benoemd, na in 2016 tot Pan-schipper te zijn uitgeroepen) als zeiler had kunnen genieten van de Sneekweek. ,,In de winter van 2016-2017 hebben we met elkaar een Pampus opgeknapt’’, vertelt Don van Arem. ,,Daar kon mijn vader zich ook helemaal in storten. Al die uren klussen zijn nu dierbare herinneringen.’’


Haven: ,,En de Pampus 297, we hebben ‘m Hoanskrobbergenoemd, is een goeie boot hoor! Don en ik wonnen er meteen het NK-sprint mee. Beer zat thuis in Sneek, maar toen hij hoorde dat we op titelkoers lagen, is hij meteen naar het Zuidlaardermeer gereden. Dat typeert hem. Hij heeft zelf ook nog wedstrijden in de Pampus gevaren, maar diep in zijn hart  zat hij liever op het startschip of in de rubberboot om de wedstrijden in goede banen te leiden. Hij kon er echt van genieten als de zeilers genoten.’’

 

 

,,Dat is ook óns uitgangspunt in de Sneekweek, maar we beseffen dat het erg moeilijk is om het iedereen naar de zin te maken. Op een NK verleg je makkelijk even een boei als de wind draait, maar dat kan in de Sneekweek niet. We willen als wedstrijdleiding in elk geval heel transparant zijn. In gesprek gaan met de zeilers, ze uitleggen waarom we bepaalde beslissingen hebben genomen.’’ Don van Arem: ,,Maak van kritiek een vraag.’’ Van der Werf: ,,Je moet het toch met elkaar doen.’’ Haven: ,,Er met elkaar een mooie vakantie van maken. Want dat is de Sneekweek toch voor iedereen? Ook voor ons, al zijn we dan voor anderen bezig. Maar wij genieten van dit ‘werk’. Natuurlijk doen we dit omdat Beer plotseling is weggevallen, maar bovenal doen we dit omdat we het prachtig vinden.’’


Het zal een week vol emoties worden, beseft Don van Arem, die binnenkort met zijn gezin vanuit Amsterdam terugkeert naar Sneek. ,,Er zal veel over Beer worden gesproken. Daar ontkom je niet aan. Ik denk dat ik het aankan en mijn moeder ook. Ik heb de allerzwaarste periode gehad. Wat dat betreft ben ik blij dat ik dit jaar al in de Pampus heb gevaren. Overal waar we voeren, zag ik pa. Hij voer overal mee. Daar ben ik nu doorheen. Hij had er natuurlijk nog moeten zijn, maar ik heb fantastische herinneringen aan hem.’’